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Erfahrungsbericht Tauchen Malta & Gozo

von Clemens Seidel, 10/2017

 

Gozo - die kleine Schwester, ganz groß!
Die Insel Gozo ist längst kein Geheimtipp mehr und gerade in den letzten Jahren erlebte die Schwesterinsel Maltas bei Tauchern einen kleinen Ansturm. Derzeit werden die Inseln noch mal richtig schön herausgeputzt, denn für 2018 ist die Landeshauptstadt Valletta als europäische Kulturhauptstadt das ganze Jahr über ein wichtiges Zentrum für Kunst, Kultur und Musik.

Im Oktober, mit Beginn der Nebensaison, genieße ich bei durchschnittlichen 24 Grad noch mal eine Sommerverlängerung, die bei Spitzentemperaturen bis 28 Grad mich ganz schön ins Schwitzen bringt.
Grund genug also unsere Partner wieder mal vor Ort zu besuchen. Wichtig war mir für meinen Kurzaufenthalt mit 4 Tagen vor Ort neben ein paar Tauchgängen auch einige Entdeckungen am Land einzuplanen. Denn bei gerade mal 2-3 Flugstunden bietet sich Gozo auch für ein verlängertes Wochenende an und wird mit seinen exzellenten Tauchplätzen zu einem runden Tauch-Kurztrip.

Marsalforn: Ausgangspunkt für Genießer

Gewohnt habe ich im Calypso Hotel in Marsalforn im Norden Gozos. Es ist das einzige größere Hotel im Ort und wird seinen 4 Sternen mehr als gerecht: Die Zimmer und Einrichtungen sind alle gepflegt und das Personal freundlich und kompetent. Dazu kostenfreies, schnelles WLAN sowie die schöne Dachterrasse mit Pool und Bar ist ideal für einen leckeren Cocktail zum Sonnenuntergang ; ) Inga von der Rezeption spricht fließend Deutsch und steht bei allen Fragen hilfreich zur Seite.
Am besten ist eigentlich die Lage: Es befindet sich an einer schönen Stelle der Bucht, wo man von seinem Zimmer aus bei gebuchten Seaview einen herrlichen Blick über das Meer, den Ort und der umgebende Hügellandschaft genießt.

Zum Tauchshop der Calypso Divers sind es nur ein paar Schritte zu Fuß. Der Equipmentraum und gleichzeitig Treffpunkt für die Ausfahrten ist über einem eigenen Eingang direkt mit dem Hotel verbunden. Entlang der Bucht reihen sich viele verschiedene Restaurants, die zu moderaten Preise leckerste Pizzen & Pasta servieren - denn schließlich sind wir kurz vor Sizilien - sowie traditionelle maltesische Küche und Meeresgerichte. Letztere sucht man in dieser Qualität in Deutschland vergeblich - daher unbedingt probieren!

Kaffee beim gozotischen Urgestein
Die Tauchbasis Calypso Divers ist auf der ganzen Insel bekannt und gehört mit ihrer Gründung 1985 durch den Einheimischen George Vella zu den Tauchpionieren auf Gozo. George ist ein aufgeweckter Typ, ganz aus gozotischen Stein geschnitzt, der mit vielen Handbewegungen mich durch seine Tauchbasis führt und mir zum Schluss seinen ganzen Stolz präsentiert: Die neue Bohnenkaffeemaschine – und ja, er schmeckt wirklich ausgezeichnet :-) Das ganze Jahr über sind die beiden Deutschen Tanja und Thomas im Tauchshop oder selbst auch als Guide unterwegs. Sie haben zusammen mit UW-Fotografen Pete Bullen einen nützlichen Tauchreiseführer mit Kartenmaterial und ausführlichen Beschreibungen verfasst und geben damit eine wichtige Orientierung - besonders auch für alljene gut, die sich allein mit Buddy und Mietwagen zu den Tauchplätzen aufmachen. Hier gehts zum Buch: Tauchreiseführer Gozo
Wie üblich auf Gozo orientiert sich die Auswahl der Tauchplätze bei den Tauchausfahrten an den Wetterbedingungen und nach den Gästewünschen. Auch sonst ist bei den Calypso Divers alles bestens organisiert und auf Sicherheit bedacht. Es gibt ausführliche Briefings vor jeden Tauchgang und die Gruppen sind stets klein: Bei mir wurde in 3 Gruppen mit je 4 Tauchern pro Guide aufgeteilt.

Insgesamt stehen bis zu 25 Tauchplätze rund um die Insel zur Auswahl. Da an diesen Tagen ein starker Nord-West-Wind wehte, ging es zum Tauchen in den geschützten Süden der Insel. Die Tauchplätze in dieser Region zeichnen sich durch ihre ausgedehnten Seegraswiesen aus, die mit ihren  langen Büscheln sanft mit der Strömung wiegen. Mit etwas Glück findet man darin Seenadeln,  Seepferdchen oder große Kraken. Auf der ganzen Insel allgegenwärtig sind die blau-schwarzen Mönchsfische, die in Größe und Anzahl ein wenig an die Fahnenbarsch-Schwärme des Indischen Ozeans erinnern. Tatsächlich begegne ich viele Papageienfische, die über den Suezkanal vom Roten Meer ins Mittelmeer gelangt sind. Dazu mischen sich noch verschiedene Brassenarten, Meerjunker und Goldstriemen sowie warten geduldig Skorpionsfische häufig auf den Felsen auf Beute. Vereinzelt ziehen auch größere Fische wie Makrelen und Barrakudas durch die Gewässer. Höhepunkte im Süden sind drei, relativ nah beieinander liegende Wracks, die man für Taucher auf Grund versenkt hat und heute vielen Lebewesen einen Unterschlupf bieten. Ich gleite also über gigantische Gesteinsformationen, die steil ins blaue Nichts fallen, linienförmig ausgewaschene, dicke Felsbrocken... und plötzlich grinst mich eine braune Muräne hautnah aus ihrem Versteck an, sodass wir beide zurückschrecken und aus dem Staub machen.
Übrigens sehe ich auf meinen Tauchgängen häufig Apnoetaucher und schwer beladene Tech-Taucher, die sich zu den tiefergelegenen Wracks machen.

Relaxen in Xlendi
Der Ort Xlendi (gesprochen Schlendi) darf auf meinen Programm natürlich nicht fehlen. Es ist eine beschauliche, kleine Badebucht im Südwesten der Insel, die malerisch von schroffen Felsen eingerahmt wird. Die Atmosphäre ist an diesen sonnenreichen, warmen Tagen richtig entspannt. Entlang der Bucht haben sich viele zum Sonnen auf den Felsen gelegt oder springen von der Klippe ins Meer. Es ist ein touristischer Ort im dessen Zentrum sich die beiden Hotels San Andrea und das St. Patricks Hotel befinden. Drumrum reihen sich verschiedene Restaurants mit unterschiedlicher Küche. Beide Hotels machen einen tiptop gepflegten Eindruck. Das St. Patricks ist etwas komfortabler und umfangreicher ausgestattet während das San Andrea etwas kleiner ist , aber ebenfalls über einen guten Standard verfügt. Die Wahl richtet sich da ganz nach persönlichem Geschmack.

Direkt gegenüber ist die Tauchbasis der St. Andrews Divers Cove, wo bei meiner Ankunft ein reges Treiben herrscht. Sie gehört mit ihren 28 Jahren ebenso zu den ersten Tauchbasen der Insel. Der Besitzer Joe Vella Gaffiero steht am liebsten in der Eingangstür seines Tauchshops und plaudert hier und da mit seinen Gästen und bei fast jedem vorbeifahrenden Auto winkt er zum Gruß. Ich war überrascht als er mir erzählt, dass er lange Zeit Direktor des Natural History Museum in Valletta war. Er ist Ornithologe und hat bereits zu diesem Thema drei Bücher verfasst, wovon er mir stolz eines zeigt: Ein dicker Bildband mit vielen Aufnahmen und Informationen von einem einzigen Baum auf Gozo, den er über lange Zeit beobachte und die darin lebenden Vogelarten unter die Lupe nahm – einfach großartig!

Parcouring mit blauen Wunder
Getaucht habe ich mit dem österreicherischen Guide Werner, der bereits seit 22 Jahren bei der Tauchbasis dabei ist. Meine Freude war übergroß als er mir erklärt welchen Tauchplatz wir heute ansteuern: Das Blue Hole! Wir stiegen mit Sach und Pack in den Pick-Up. Auf der 15 Minuten-Fahrt sieht man viel von der schönen Landschaft und Werner erzählt mir von der Zeit als auf Gozo nur Esel auf unbefestigten Sandpisten unterwegs waren.
Das Abenteuer beginnt schon beim Fußweg zum Blue Hole: Mit den ganzen Tauchgerödel auf den Rücken manövriere ich mich durch Geröll und folge einen schmalen Pfad von Fels zu Fels, am deren Ende ich mit kleinen Schritten über ein rutschiges Plateau zum Einstieg tippele. Dann lasse ich mich sanft in das Becken des Blue Holes gleiten und das blaue Wunder beginnt.
Es wäre hier zu umfangreich auf alles einzugehen, aber was folgt ist ein atemberaubendes Schauspiel aus glasklaren Wasser, gigantischen Felsformationen, Tunnel, Höhlen, Grotten, die in mir den Spieltrieb wecken und in diesem leuchtenden Blau eine unbeschreibliche Stimmung erzeugen.
Im März dieses Jahres ist das einstige Wahrzeichen Gozos, das "Azur Window" in einem Sturm eingestürzt - nur wenige Meter vom Blue Hole entfernt. Heute bildet der eingestürzte Felsen ein Gewirr aus Gängen und nennt sich aufgrund seiner weißen Bruchstücke "Azur Alps". So hat der tragische Vorfall - inbesondere für alle Souvenirshops - zumindest für Taucher ein Happy End. In meinem, zugegegeben etwas wackligen Video kann man sich dazu einen kleinen Eindruck machen.

Tipps für unterwegs

  • Mobilität: Wie viele Einheimische und Touristen habe ich die Landausflüge auf einfachste Weise mit dem Bus unternommen. Das Busnetz hat alle Ziele hervorragend erschlossen und ist mit den Fahrplänen perfekt aufeinander abgestimmt. Gozo ist recht überschaubar: Von Marsalforn bis zur Inselhauptstadt Victoria sind es gerade mal 10 Minuten Fahrt. Hinzukommt: Egal wohin, jede Busfahrt kostet nur 2 EUR. Und sollte mal nach 23 Uhr nichts mehr gehen, bleibt einem immer noch das Taxi, das zu günstigen Festpreisen fährt. Wer sich den Linksverkehr zutraut, hat zudem ein gutes Angebot verschiedener Mietwagen verfügbar. den wir gerne arrangieren.

  • Empfehlenswert auf Gozo ist ein Besuch der mittelalterlichen Zitadelle in Victoria, von wo aus man die ganze Insel überblickt. Dazu kommen zahlreiche barocke Kirchen und die jungsteinzeitliche Tempelstätte Ggantija. Oder ebenso lohnenswert ist es entlang der Küstenlinie zu wandern - mit Ausblick auf grandiose Landschaften. Gozo gilt als die grüne Schwester Maltas und besonders im Herbst/Winter sowie Frühjahr blüht die Insel richtig auf.
    Kulinarisch gibt es viel auszuprobieren: Etwa das Nationalgericht Kaninchen oder gegrillten Lampuka-Fisch (Mahi-Mahi), gozotischen Käse, Bruschetta mit Kapern und Oliven – es sind meistens einfache Gerichte, die durch die frische der Zutaten zu ganz besonderen Leckerbissen werden.
  • Ausflug nach Valletta, Malta: Nach ausgiebigen Frühstück stieg ich entspannt um 11 Uhr von Marsalforn in den Bus zur Fähre in Mgaar (Emjarr gesprochen). Auf der anderen Seite in Cirkewwa dann wieder in den Bus und um 14 Uhr Endstation beim Stadttor von Valletta. Danach folgte für mich eine regelrechte Foto-Orgie... siehe Gallerie unten.

Fazit:

Es bleibt noch so vieles unerwähnt und ich könnte eine ganzes Buch füllen... Die kleine Insel hat mir richtig Spaß gemacht und hat großes Potential für einen rundum gelungen Tauchurlaub.
Durch die vorbildliche touristische Infrastruktur konnte ich komfortabel und günstig die Insel entdecken. Es gibt in allen Orten Supermärkte oder mindestens einen Kiosk, Restaurants und Bars. Gozo ist für Gruppen oder Familien interessant und für all diejenigen, die sich eine kurze Verschnaufpause ohne lange Anreise gönnen möchten.

Das Tauchen ist mit Wracks, abenteuerlichen Felsen- und weiten Seegraslandschaften äußerst abwechslungreich und verzaubert mit dem einzigarten Charme des Mittelmeers, das man nicht auslassen sollte. Es ist ein Paradies für ambitionierte Taucher wie TEC-Taucher und bildet einen guten Ausgangspunkt für eine fundierte Tauchausbildung.